L'Internet --- Trésor Public International
                           Une proposition
                               Ronda Hauben ronda@panix.com

[This translation is of the draft proposal, rather than the final 
proposal. Unfortunately there was not time to make the changes
to have this correspond exactly to the final proposal.
However, since the draft proposal is sufficiently similar and 
as it is important to make these proposals available in
languages other than English, this french translation is being
included as part of the proposal to be posted by the NTIA.]


  Translated by Alexandru Petrescu   


Le 31 Mars 1998, en témoignant devant le « Subcommittee on Basic
Research of the Committee on Science » du Congrès Américain, Robert
Kahn, co-inventeur du protocole TCP/IP, a montré la grande
responsabilité qui doit être prise en compte avant que le Gouvernement
Américain change la supervision régulatoire et le contrôle des aspects
essentiels de l'Internet, aspects qui font partie de ce qu'on appelle
le « Domain Name System (DNS)* ».

Kahn a indiqué le fait que « le problème de l'administration de ce
système doit prendre en compte les besoins et les désirs de
participation d'autres entités en dehors des États-Unis ».  Son
témoignage a indiqué aussi les besoins de maintenir « l'intégrité de
l'architecture de l'Internet, ce qui inclut l'administration des
adresses IP, ainsi que le besoin d'une supervision de ses fonctions
vitales ».  Il a décrit comment l'Internet s'est développé et a
prospéré sous la direction du Gouvernement Américain (avant la
privatisation, je dirais) dû principalement aux deux composantes
suivantes :

1. Le Gouvernement Américain a financé la recherche nécessaire et
2. il a assuré le fait que la communauté du réseau avait la
responsabilité pour son opération et l'a isolé à un degré élevé des
obstacles bureaucratiques et des problèmes commerciaux de manière qu'il
puisse évoluer dynamiquement.

Il a affirmé aussi que « Les agences importantes du Gouvernement
Américain devraient rester impliqués jusqu'à ce qu'une solution
fonctionnelle soit trouvée et ensuite retenir la supervision du
processus jusqu'à ce qu'une organisation internationale appropriée
pourrait les remplacer ».

De même, Kahn a recommandé l'isolation des fonctions DNS qui sont
vitales pour l'opération courante de l'Internet d'une manière à
pouvoir être opérées « en isolation aussi importante que possible des
disputes politiques commerciales et bureaucratiques ».

Quand j'ai participé à la réunion du « International Forum on the
White Paper (IFWP) » au Génève en Juillet, qui a été une réunion
organisé par le Gouvernement Américain pour la création d'une
organisation privée pour reprendre ces fonctions essentielles DNS à 30
Septembre 1998, aucune des inquiétudes évoquées par Kahn au témoignage
devant le Congrès n'ont étaient indiqués par ceux qui se précipitent à
privatiser les fonctions vitales de l'Internet.  J'ai écris et j'ai
distribué un rapport sur le sujet des pressions commerciales et
politiques qui ont été faites sur la réunion pour créer les « Names
Councils », réunion à laquelle j'ai assisté.  (Voir « Report from the
Front », « Meeting in Geneva Rushes to Privatize the Internet DNS and
Root Server Systems ».  L'adresse URL est
http://www.columbia.edu/~rh120/other/).

Mais ce qui arrive en ce moment avec le plan du Gouvernement implique
la privatisation des fonctions qui coordonnent les aspects
internationaux de l'Internet et ainsi le Gouvernement Américain a une
obligation très spéciale devant la communauté technique et
scientifique et devant le public Américain et devant le peuple du
monde entier en ce qu'il doit être responsable dans ces actions.

Je ne vois pas cela se passer au présent.

Il y a quelques années j'ai connu un des pionniers du développement du
concept « time-sharing » (le partage du temps) qui a mis les bases
pour la recherche qui créa l'Internet.  Ce pionnier, Fernando Corbato,
m'a suggéré la lecture du livre « Management and the Future of the
Computer », édité par un autre pionnier du « time-sharing », Martin
Greenberger.  Ce livre contient, en fait, les proceedings d'une
conférence sur l'avenir de l'Ordinateur (Future of the Computer) tenue
à MIT en 1961 en commémoration du centenaire de MIT.  L'auteur anglais
Charles Percy Snow a eu la parole d'ouverture et il a décrit
l'importance de la modalité de la prise de décisions du Gouvernement
sur l'avenir de l'ordinateur.

Snow a averti sur le fait que des telles décisions devraient impliquer
des professionnels qui comprennent les problèmes et la technologie.
Il a aussi exprimé l'inquiétude que si trop peu de gens sont impliqués
à prendre les décisions gouvernementales importantes alors il sera
très probable que des erreurs sérieuses vont apparaître.

Trop peu de gens sont impliqués dans cette décision importante qui
concerne l'avenir de ces aspects stratégiques de l'Internet et trop
nombreux sont ceux qui savent ce qui se passe et qui ont ou bien des
conflits d'intérêts ou d'autres raisons pour lesquelles ils ne sont
pas capables à considérer les vrais problèmes impliqués. (Pour la
conférence de 1961, voir le chapitre 6 du « Netizens » à l'adresse
http://www.columbia.edu/~rh120).

Ce qui arrive avec la procédure de privatisation du système DNS
proposée et soutenue par le Gouvernement Américain est exactement le
type de danger invoqué par C.P. Snow.

J'ai eu des contactes avec Ira Magaziner, conseiller principal au
Président sur la politique.  Après lui avoir présenté ces inquiétudes,
il m'a demandé d'écrire une proposition ou de trouver un autre moyen
de les mettre sous une « forme opérationnelle » (operational form).
La proposition suivante représente mon effort initial pour répondre à
sa demande.

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Note:
*Je demande de l'aide pour circuler cette proposition dans la
communauté de l'Internet et je demande des commentaires ainsi que de
la discussion et sur la proposition et sur les problèmes attachés au
plan du Gouvernement pour la privatisation de ces fonctions
essentielles de l'Internet à partir de 30 Septembre 1998.


"Traduttore, tradittore": alexandru.petrescu@crpht.lu

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                      Ébauche d'une Proposition

Vers l'Administration Publique Internationale des Fonctions Essentielles
                de l'Internet -- le Domain Name System

                             Ronda Hauben
                           ronda@panix.com


Récemment, une ruée arrive pour trouver un moyen de changer les
aspects importants de l'Internet.  On affirme qu'une controverse doit
être résolue, la controverse sur ce que devrait être l'avenir du
système de noms de domaines (Domain Name System, DNS).

L'Internet est une grande réussite scientifique et technique.  Un
point essentiel au début de son développement a été la découverte
d'une nouvelle manière de comprendre l'Informatique (1).  Les premiers
développeurs de l'ARPANET, le précurseur de l'Internet, approchaient
l'ordinateur non seulement comme un outil de calcul mais aussi comme
un dispositif pour la communication.  Cette nouvelle approche, issue
de la recherche des informaticiens théoriques, a rendu faisable la
construction de l'ARPANET (2).  Tout changement dans l'administration
des aspects clés de l'Internet devrait être guidé par des principes et
des perspectives scientifiques et non pas par des pressions politiques
ou commerciales.  Il est très important de comprendre le fait que les
méthodes scientifiques sont ouvertes et coopératives.

Un problème essentiel qui apparaît évident quand on analyse le
développement de l'Internet est le fait que l'Internet est devenu
international tandis que les systèmes qui permettent l'existence de
l'Internet sont administrés et dirigés par une seule nation.  Ces
systèmes gèrent l'allocation des noms de domaines, l'allocation de
numéros IP, l'assignation de numéros de protocoles et de services
ainsi que le serveur racine (root server) et les protocoles et les
processus de développement des standards liés à l'Internet.  Tous ces
systèmes sont actuellement contrôlés et administrés par le
Gouvernement Américain et ses entrepreneurs.

Au lieu d'offrir une proposition pour résoudre le problème de partage
de l'administration du DNS, qui inclut les points centrales de contrôle
de l'Internet, le Gouvernement Américain encourage la création d'une
nouvelle entité privée qui va reprendre le contrôle du Domain Name
System.  Avec cette entité privé, les pressions commerciales et
politiques seront beaucoup augmentées et cela va empêcher résoudre le
vrai problème de l'administration et de la protection d'un système DNS
international partagé, système incluant le serveur racine (root
server), les allocations IP, les protocoles Internet, etc.

Le fait de confier ces fonctions à une entité privée va entraîner le
changement de ces fonctions et la séparation de l'Internet en
plusieurs serveurs racine en compétition commerciale.  La
caractéristique essentielle du DNS est de regrouper tous les réseaux
dans un seul plutôt qu'avoir plusieurs réseaux en concurrence avec des
serveurs racine en compétition commerciale.

L'organisation privée proposée par le Gouvernement Américain est
exactement le contraire de la protection de l'Internet.  Le
Gouvernement encourage la reprise des fonctions clés de l'Internet et
de cette ressource publique internationale par une entité privée
non-responsable.

Étant donnée cette situation, il est important d'ébaucher une
proposition qui aidera à établir un ensemble de principes et
recommandations pour comment créer une organisation coopérative
internationale pour administrer et protéger ces fonctions clés de
l'Internet contre les pressions commerciales et politiques.  Cette
ébauche est offerte comme début de ce processus.

Le premier besoin essentiel est que le Gouvernement Américain doit
arrêter le processus dans lequel il participe maintenant, le Forum
International du White Paper (IFWP) dont l'objectif est de créer une
organisation privée à laquelle le Domain Name System sera confié, en
même temps que le système du serveur racine, à 30 Septembre 1998.

Le second besoin essentiel est que le Gouvernement Américain crée un
projet ou une institution de recherche (conjointement avec des
universités, institutions de recherche, etc.)  Le but de ce projet ou
institution sera de financer et effectuer la recherche pour résoudre le
problème de ce qui pourrait être l'avenir du DNS et de ses composants,
comme le serveur racine (the root server system).  Les États Unis
devraient inviter la participation de tout pays intéressé par cette
recherche (par l'offre de financements et par la création des projets
de recherche similaires).  Les scientifiques des différentes nations
vont travailler en collaboration.

Un groupe de recherche international doit suivre les directions
suivantes :

1. Identifier et décrire les fonctions du système DNS qui va être
   maintenu (Les RFC ou autre documents qui décrivent ces fonctions
   vont être réunis et les références à ces documents seront
   disponibles en accès public.)

2. Regarder d'abord l'Internet et ensuite analyser comment le système
   DNS et le serveur racine servent les divers communautés et les
   usagers de l'Internet qui inclut, parmi d'autres, la communauté
   scientifique, la communauté de l'éducation, les bibliothèques, la
   communauté technique, les Gouvernements (nationaux et locaux), les
   fonctions de communications des entreprises privés et, le plus
   important, tous les autres usagers de l'Internet.

3. Maintenir un moyen en-ligne pour communiquer les besoins et les
   résultats de son travail.  Ceci devraient inclure autant de
   processus ouverts utilisés dans le développement de l'Usenet et de
   l'Arpanet que possible, comme les forums de discussions
   (newsgroups), les listes de discussions (mailing lists), RFC, etc.)

4. Au bout d'un délai fixe de temps, présenter une proposition qui
   devrait contenir :

   a. un historique détaillé sur le développement de l'Internet et du
      DNS.
   b. une discussion de la vision sur l'avenir de l'Internet, vision
      contenue dans cette proposition.  Celle-ci devrait être fondée
      sur les contributions des usagers de l'Internet et sur la
      recherche de l'histoire et du développement de l'Internet.
   c. une description du rôle joué par le Domain Name System dans
      l'administration et le contrôle de l'Internet, comment il
      fonctionne et quels sont les problèmes attachés.
   d. une proposition pour l'administration ultérieure, qui décrit
      comment continuer les fonctions et le contrôle exécutés
      jusqu'ici par des agences du Gouvernement Américain, comme la
      NSF et la DARPA.  De même, les problèmes potentiels rencontrés
      par les administrations ultérieures devraient être identifiés
      clairement et on devrait proposer et débuter un processus ouvert
      pour analyser et résoudre les problèmes.
   e. une description des problèmes et pressions envisagés comme
      dangereux pour l'administration DNS.  Aussi des recommandations
      sur comment protéger l'administration DNS de ces pressions.
      (Par exemple de pressions politiques ou commerciales.)  Au début
      du développement Internet aux États Unis il existait une
      convention d'utilisation de l'Internet appelée Acceptable User
      Policy (AUP) qui protégeait l'Internet et la communauté
      scientifique et technique des pressions provenant des entités
      politiques ou commerciales.  De même aux États Unis, le
      financement gouvernemental d'un nombre assez grand des
      scientifiques qui faisaient partie de la communauté de
      l'Informatique a aussi protégé ces scientifiques des pressions
      commerciales et politiques.
   f. un moyen en-ligne pour largement distribuer la proposition et
      aussi un moyen pour le public qui n'est pas connecté d'accéder à
      cette proposition.  Le peuple autour du monde qui sont
      intéressés par le développement futur de l'Internet devraient
      avoir l'accès a cette proposition.  D'autres organisations
      internationales comme ITU, l'Internet Society, le IETF
      pourraient peut-être aider avec cette distribution.
   g. des commentaires sur ce qu'on a appris du travail en
      collaboration pour créer la proposition.  Ces commentaires
      devraient identifier le plus de problèmes possibles qui sont
      apparus pendant les efforts en collaboration.  Une fois ces
      problèmes trouvés il sera plus simple de décider le travail
      nécessaire pour les résoudre.
   h. il faudra se mettre d'accord pour un moyen d'éviter la pression
      commerciale ou politique sur ce groupe de chercheurs.  Un moyen
      possible sera le financement gouvernemental et peut-être qu'ils
      pourraient respecter une convention d'utilisation du genre
      Acceptable Us Policy sur leur travail et leur financement.

N'hésitez pas à me faire part de toute réflexion ou commentaire que
vous avez à cette proposition, celle-ci étant le début d'un effort
pour trouver un moyen réel pour résoudre le problème qui est le
problème essentiel de l'administration future de l'Internet et si des
principes pourraient être trouvés pour résoudre ce problème, alors les
mêmes principes aideront à résoudre d'autres problèmes de
l'administration et du fonctionnement de l'Internet.


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Notes:

(1) Voir Michael Hauben, "Behind the Net: The Untold Story of the
ARPANET and Computer Science", in "Netizens: On the History and Impact
of Usenet and the Internet", IEEE CS Press, 1997, p.109.  Voir aussi
"Internet, nouvelle utopie humaniste?" par Bernard Lang, Pierre Weis et
Véronique Viguie Donzeau-Gouge, "Le Monde", 26 Septembre 1997, où
l'Informatique est décrite comme un nouveau type de science et pas
bien compris par beaucoup.  Les auteurs écrivent: "L'informatique est
tout à la fois une science, une technologie et un ensemble
d'outils... Dans sa pratique actuelle, l'introduction de
l'informatique à l'école, et malheureusement souvent à l'université,
est critiquable parce qu'elle entretient la confusion entre ces trois
composantes. "

(2) Idem.


Special thanks to Alexandru Petrescu  for 
this translation.

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Submitted to the U.S. Department of Commerce by 
Ronda Hauben
P.O. Box 250101
New York, N. Y. 10025-1531
(212)787-9361

Co-Author of: "Netizens: On the History and Impact of Usenet and the 
Internet" published by the IEEE Computer Society Press, 1997.
         http://www.columbia.edu/~hauben/netbook